Domingo, 23 de Setiembre de 2018
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Biotecnología Industrial

La Biotecnología Industrial (B.I.) utiliza las células vivas (bacterias, levaduras, algas, células animales) y sus componentes, como enzimas o ácidos nucleicos, para generar productos  y procesos. La clásica definición de la Biotecnología realizada por la OCDE en 1987, incluía en esa palabra, tanto la “bio” (biología básica, molecular) y la tecnología, la ingeniería. Con el rápido, amplio e incesante desarrollo de la biotecnología en salud humana, empañó a los otros sectores (a fines de los ’90 la aplicación a través de las semillas  transgénicas, puso de relieve el impacto en la agricultura) que aparecen con fuerza en los últimos 10 años y lleva a considerar de manera amplia la Biotecnología Industrial incluyendo a todos los sectores productivos.

La Biotecnología Industrial es una disciplina de carácter horizontal que combina amplios conocimientos científicos y tecnológicos e implica la utilización de diversas técnicas: ADN recombinante, bioprocesos, cultivo de células y tejidos, etc. en la intervención para mejorar la producción y lograr la solución de problemas asociados a productos y procesos de múltiples sectores productivos: agropecuario, alimentos, textil, salud, celulosa y papel, medio ambiente, entre otros.

La BI es utilizada, además de para los biofármacos, vacunas y nuevos diagnósticos en salud humana y animal, para nuevos productos como plásticos biodegradables de origen en las plantas  y microorganismos o bioplásticos a partir de la biomasa;  comienza a reemplazar la biomasa por el petróleo a partir de biorefinerías que pueden producir energía (biocombustibles), materiales y sustancias químicas.

Al mismo tiempo desarrolla nuevos bioprocesos utilizando enzimas o células, llevando a ir reemplazando a los productos químicos que se utilizan, por ejemplo, en la industria del papel o en la textil. De esta forma también,  reduce el impacto ambiental negativo de las producciones industriales al trabajar a bajas temperaturas, menor utilización de agua y tratamientos de los residuos usando medios biológicos como los microorganismos.

La Biología, las ciencias de la vida en general, están atravesando todas las industrias  y va cubriendo nuestra vida cotidiana de manera no tan fuerte ni dominadora como lo hacen las TICs. Pero……

Por ejemplo, las industrias que tradicionalmente han usado y utilizan la química para sus producciones, como las farmacéuticas, las de energía, química fina, agricultura, materiales, etc, están estratégica y económicamente utilizando los procesos de fabricación biológica (biomanufacturing). Las aplicaciones del conocimiento biológico es cada vez más de naturaleza estratégica e interdisciplinar (ciencias de la computación, física, ingeniería) y se encuentra en acelerada expansión desde los fines de la década de los ’70 del siglo pasado. Las empresas de la BI utilizan técnicas especializadas para mejorar las actividades de las enzimas que existen en la Naturaleza. La información que se obtiene de los estudios genómicos en general (metabolomics, metagenomics, proteomics, etc) está permitiendo capitalizar estos resultados, en especial de la alta diversidad microbiológica. De esta manera a partir de ADN recombinantes se puede luego producir estas enzimas o mejorar sus características a través de esta tecnología. También se pueden utilizar para otros bioproductos, polisacáridos, proteínas etc.

Esta nueva tecnología, comúnmente conocida como biotecnología, está marcando un punto de inflexión para un cambio en modelo productivo y en los servicios, pero además por su carácter de ciencias de la vida, influye en una mirada industrialista pero con mayor responsabilidad sobre los bienes comunes, como ser salud, ambiente, climas, alimentos.

La BI incluye tener experiencia y saberes en biología sintética, ingeniería metabólica, biología molecular, microbiología, sistemas biológicos, ingeniería química, síntesis química, bioinformática, biomanufacturing, leyes y bioética ….  Como se enunció en el National Bioeconomy Blueprint creada por el ex presidente Obama en 2012, “ la actividad económica que está siendo alimentada por la investigación y la innovación en las ciencias biológicas, la “bioeconomía” es un segmento grande y creciendo rápidamente de la economía global  que provee un beneficio público sustancial”. Agregando, que “la bioeconomía está a nuestro alrededor”

MIRAMOS LA BI DE UNA MANERA AMPLIA QUE CUBRE TODOS LOS SECTORES PRODUCTIVOS, no sólo los relacionados a la química, energía, ambiente, etc. como establecen una parte de las organizaciones y estudiosos en el mundo. De manera más amplia para nosotros, es la utilización de las ciencias biológicas en la industria y en especial las bioproducciones y servicios que ellas permiten. Por ello vamos a focalizar en todos los sectores, incluyendo salud, pero los que hayan escalado los bioprocesos y tengan productos para el mercado. También mencionaremos desarrollos que estén en camino y algunas novedades científicas que pronostican nuevas tecnologías o procesos. Siempre trataremos de informar sobre lo que tenemos y se está haciendo en nuestro país, especialmente en el sector industrial, empresarial, PYMES, pero también en los sectores académicos por la necesaria utilización de los conocimientos que existen allí a fines de mantener una innovación constante y socialmente útil.

La importancia actual de la ​Biotecnología

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