Jueves, 13 de Diciembre de 2018
Programas / Integración Regional
¿Cómo puede Suiza consumir tanto plástico y reciclar tan poco?
Más del 75% del millón de toneladas de plástico utilizado en Suiza es material de embalaje desechable. El debate es si hay que reciclarlo o quemarlo. Suiza dejó de enterrar basura en vertederos en el año 2000, lo cual significa que aquello que no se recicla se quema para generar energía.

El reciclaje de plásticos no resuelve ningún problema en países como Suiza con una gestión adecuada de los residuos. En países con un sistema avanzado de gestión de residuos, prácticamente toda la cantidad de residuos plásticos se maneja en el sistema de eliminación de residuos y se elimina principalmente de una manera ambientalmente racional.

Solo quedan dos “fugas” a través de las cuales los residuos plásticos del embalaje pueden terminar en el medio ambiente:

  • Residuos (vertido ilegal de residuos en el medio ambiente por parte de los consumidores)
  • Exportación de fracciones recogidas por separado (por ejemplo, plásticos de calidad inferior) a países emergentes.

El problema de la basura apenas puede resolverse mediante el reciclaje forzado de plásticos. Los consumidores que no están dispuestos a deshacerse de sus desechos en el contenedor de basura más cercano no cambiarán su comportamiento ilegal debido a un sistema de reciclaje mejorado. No es un reciclaje forzado, pero la imposición de sanciones draconianas podría ser una solución al problema de la basura.

La segunda “fuga” de envases de plástico en el medio ambiente es el resultado de la exportación de las fracciones de residuos plásticos recolectados de países con un sistema de gestión de residuos controlado a países con un sistema de gestión de residuos no controlado. Una parte sustancial de estos flujos de masa termina en el medio ambiente (por ejemplo, en los océanos como “islas de plástico”).

Para referencia: en 2016, los estados miembros de la UE enviaron el 46% de los plásticos recolectados por separado para “reciclar” al Lejano Oriente. Dado que el reciclaje del plástico es la causa misma de este problema, una solución obvia en países con un sistema adecuado de gestión de residuos no sería un reciclaje aún más agresivo de los plásticos de embalaje, sino la eliminación total del reciclaje de plásticos. En consecuencia, el plan de acción de la UE (100% de plásticos reciclables en 2030) no resuelve ningún problema relacionado con la descarga de plásticos en el medio ambiente en países con un sistema de gestión de residuos controlado.

El reciclaje de plásticos es ineficiente e ineficaz.

En Suiza, la mayoría de los residuos plásticos se utilizan térmicamente en residuos sólidos municipales para incineradores de energía y no se reciclan físicamente. De las aproximadamente 68,000 toneladas de residuos plásticos de hogares que se recolectan por separado en Suiza cada año, 50,000 toneladas son botellas de PET. Las 18.000 toneladas restantes consisten en otros plásticos de los hogares, que se recolectan principalmente mediante sistemas de reciclaje que son proporcionados voluntariamente por los minoristas. El potencial para un mayor reciclaje de plásticos se determinó como 120,000 toneladas adicionales por año.

Debido a la creciente presión política hacia el reciclaje de plásticos, el gobierno federal, varios cantones y asociaciones ambientales han encargado un estudio sobre los beneficios ecológicos y los costos asociados del reciclaje de plásticos.

Se utilizaron métodos para evaluar el ciclo de vida para cuantificar el beneficio ecológico de las medidas relevantes para el medio ambiente. En Suiza, el “método de escasez ecológica” es el más extendido. Implica asignar actividades contaminantes con “puntos de carga ambiental”, EBP. El mecanismo es similar a la evaluación ecológica de las emisiones relevantes para el clima utilizando equivalentes de CO2.

Nuestro estudio concluye que la recolección de residuos plásticos mixtos genera un beneficio ecológico marginal a costos injustificadamente altos. Pero el reciclaje de plásticos no solo es ineficiente, sino que también es bastante ineficaz. En Suiza, el beneficio ambiental anual per cápita sería equivalente a ahorrar 30 kilómetros conduciendo un automóvil o comer menos un bistec de barbacoa.

Tenga en cuenta que en países con un sistema controlado de gestión de residuos, alrededor del 99% del daño ambiental total causado por la fabricación, el consumo y la eliminación de un producto envasado en plástico es causado por el producto en sí. Sólo el 1% se debe a la eliminación de su embalaje. En lugar de introducir esquemas cada vez más complejos y costosos para reducir el 1% del daño ambiental relacionado con los desechos de los envases de plástico, sería más productivo abordar la tarea de reducir el impacto ambiental relacionado con el consumo del 99%.

 

 

 

 

 

 

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